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旧地毯到哪里去了?
文 | 陈艳   栏目:设计&生活   来源:商业生态   发表时间:2016-01-06   浏览:1115

文 | 陈艳

      只要拨打一个电话,在家里等着专业人员来回收你的旧地毯,你就能加入到生产下一块漂亮地毯的队伍里。这听起来是不是很特别且充满乐趣?

      面对旧得不能再用的物品,你的选择可以积极且有益—不再是把它们扔进垃圾桶里一走了之,也不是稍有环保意识地将其分类丢弃,然后祈祷它会被安全地焚烧或是填埋,而是亲自交还至生产商的手里,并且清楚地知道此时的旧地毯会成为彼时新地毯的原材料—如此一来,你也就成了下一轮生产线的“第一车间”。说不定,下一回铺进家里的新地毯的原材料就是由这一块地毯经过回收拆解后得到的。

      一块地毯如何做到如此“生生不息”?专业人员收走的旧地毯又去了哪里?—答案就在萧氏工业集团的工厂里。

      “生生不息”的地毯

      美国,佐治亚州道尔顿镇。工人们将满载着废旧地毯的回收卡车开进位于这个镇上的Evergreen 工厂里—这是萧氏工业美国总部的厂房。旧地毯会在这里做一个暂时的停留“,重新充电”后就能再次回到人们的日常生活中了—旧了的纱线纤维被重新转化为能用于纺织的尼龙纱线,使用过的地毯底背经层层分解后重新转化为新的背衬等等。这些回收来的地毯,其中85% 直接被再制作成地毯产品,14% 的产品被降级循环成其他产品,1% 的产品直接转为能源使用。

      再生的过程看似简单,好像只是搭积木似地将旧物拆分重组,事实上却蕴含着无限的智慧—要知道,并不是所有的地毯都可以被有效地回收,这取决于对原材料的创新。萧氏研发出了不含PVC 和沥青的聚烯烃底背EcoWorx—其效能比传统的 PVC 背板更好,并且每块底背含有45%的回收再生分;地毯表面的漂亮图案则是由一种名为尼龙6 制成的纱线织成的,“相比起尼龙6.6,尼龙6 更容易降解,所以我们决定选用这个新材料,制造出来的产品不仅和原来的地毯看起来一样漂亮,使用后的地毯也更容易被回收。”作为萧氏全球市场总监,Todd Jarvis 对从美国工厂销往世界各地的地毯很是自豪,“每当有人使用我们的地毯时,我们知道它们是健康、可回收的产品。”就在去年,萧氏庆祝了这种有趣底背投入生产十周年。

      回收,听起来好像也不怎么有技术含量—最日常的回收莫过于纸张或塑料瓶,唯有再生纸上肉眼可见的小斑点好像在提醒我们纸张回收后的新去向,但这已经和新纸不一样了。这是因为在使用和回收的过程中,纤维会被污染或被视为次等品—这其实是在贬低物品的价值。但是一块精心“设计”过的地毯块不只可以被回收,回收以后的价值还会得到提升—回收之后经过拆解得到的新原料和上一块地毯的原料毫无区别,这样就可以以相同或低于原料的成本,用于制造同等价值的地毯。以EcoWorx底背来说,拆解后的底背始终维持原物料的状态,相比普通地毯块,它还减轻了40%的分量,对于制造、运输、铺装都是个利好消息—更高的效率意味着减少了成本。如此一来,这项全新的底背设计促进了地毯回收服务与再生材料的使用。由于每项原材料都可以一再地被分解与加工,地毯并没有因为陈旧而贬低价值,反而如美酒一般,越陈越香。

      要让一块地毯如此“生生不息”,鼓励消费者加入回收体系同样重要—这也会让他们的感觉更好。只要掀起地毯一角,就能轻易地发现一串数字,这就是让地毯走上循环之路的通关密语。对于消费者来说,参与回收,并不需要额外的花费—等着就是了。多亏了消费者的参与,“从2007年至今,萧氏在全球市场范围内回收了超过两亿公斤的地毯。”萧氏位于中国南通的新工厂里还没有建立起回收中心,这意味着从中国市场回收到的地毯还得漂洋过海地送回美国,“虽然如此一来的碳足迹很可观,但还是远低于使用不可回收材料所造成的碳足迹。”Jarvis说,一旦在中国市场拥有了更多的门店和销量,南通工厂就会拥有一套回收再生的生产系统了。

      垃圾与樱桃树
      在萧氏的设计任务里,除了派遣设计师前往世界各地获取图样、色彩、纺织工艺的设计灵感,还有一项从最开始就决定了产品核心竞争力的任务—设计出一个产品的自我闭环系统,这正符合了美国建筑师威廉•麦克唐纳和德国化学家迈克尔・布朗嘉特提出的“从摇篮到摇篮”的设计理念。他们于2002年合著的《从摇篮到摇篮:循环经济设计之探索》在环保界和商业界引起了巨大反响。

      事实上,正是麦克唐纳说服萧氏做出改变,这个全新的设计理念是一个能影响整个产业的发展策略。他曾说,“最主要的影响不只在于废弃地毯的处置,还有整个制造过程中涉及的所有化学物质,甚至是当人们踏在地毯上时,地毯所排出的气体。”2006年,萧氏的EcoWorx底背成为第一个获得“从摇篮到摇篮”银奖认证的地材产品。

      华盛顿砍下的那棵樱桃树证明了他敢于承认错误、诚实的品德。而在威廉和迈克尔的故事里,樱桃树给了他们以灵感:樱桃树从它周围的土壤中吸取养分,使得自己花果丰硕,但并不耗竭它周围的环境资源,相反,当花果掉到地上时,他们会降解为养分,滋养周围的事物—这意味着设计可以有另外一种可持续的发展模式,不是过去那种单向的从生长到消亡的线性发展模式,而是一种“从摇篮到摇篮”的循环发展模式—在这样的设计不会产生“垃圾”,只有“养分”,不断滋养着生活。

      在两位看来,自然世界是人类设计难以企及的最高境界,但可以从中获得无限灵感。自然界有生物新陈代谢,或者说是生态圈、自然循环,就像是樱桃树的“落红不是无情物,化作春泥更护花”—看到地面上散落的樱桃花瓣,有谁会去抱怨这是垃圾、是一种浪费呢?另外一种是工艺新陈代谢,也可以称之为工艺圈、工业循环,包括从自然界中获取工业原料。如果设计正确的话,所有工业制造的产品都将能安全地融入这两种新陈代谢,作为下一环新事物的养分,以此循环。

      这并非一件不可完成的任务,只要在设计产品之初,从这两种新陈代谢出发就可以了。两位作者多年来的实践探索已经深深影响到工业界的设计思维,英国杂志《经济学人》(The Economist)曾评论道,“从摇篮到摇篮”会是下一轮工业进化的新命题。目前,已有161家企业参与到这个关于重新定义产品的项目中,2000多种产品应用了他们的设计哲学。

      许多像萧氏那样的大企业开始重新考虑产品设计的维度,“如果我们能设计一个好的系统,我们根本不需要担心自己用了怎样的产品—所有的产品都能与其他生物体和平共处,也就不会有环境问题的产生。”

      一件产品,不仅在使用中,而且在丢弃中,也能带来享受吗?—或许下一回,当你迫不及待想要将一件新的物品收入囊中的时候,脑海中会闪过这样一个问题。

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